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第四十六章造物主最伟大的作品

        消失在黑暗里,不代表就已经死了。

        事实上,这片宇宙里的恒星没有一颗已经真正死去,只不过像857星系的那颗恒星一样,表面或者稍近的外层空间被灰尘般的黑暗孢子挡住了光线。那些光与热在密闭的空间里逐渐积蕴,不知道何时会喷涌而出。

        “这是一个缓慢的过程,短时间内不需要担心恒星坍塌之类的事情。另外就是恒星光照不够,会导致星系内温度降低,对低等文明来说会是麻烦,好在人类现在不需要担心这些问题。”沈云埋的声音在战舰里响了起来。

        这时候焦尾号战舰在数百万公里外,依靠微型扭率空洞通讯技术,对话不会有任何延迟。

        “只是孢子?”井九问道。

        宇宙里有机物的数量相对很少,为何会生出如此多的孢子,足以把857恒星以及前方那些恒星都挡住?

        他觉得那些黑色微尘有别些的古怪。

        沈云埋说道:”暗物之海的浓度暂时无法降低恒星的温度,却把光子与别的粒子速度降慢了很多,所以才会变暗。”

        这个解释有一定道理,但不足以说服井九,他准备继续问些什么,烈阳号战舰微微一震,开始减速。

        远方宇宙里如点般的焦尾号战舰同时开始减速,然后向着某个方向改变航道。

        “绕过大牡羊黑洞,就会到海边,做好准备。”沈云埋说完这句话关闭了通话器。

        经过扭率空洞,绕过影响范围极其广阔的、在星河联盟已经变成神话的大牡羊黑洞,便来到了本星系群的一角。

        宇宙依然黑暗无比,远方的恒星在无尽的虚空海洋里很难看见。

        两艘战舰面前却多了一片灿烂的星空。

        星链舰队的侦察舰队正在这里执行任务。

        七千多艘战舰在宇宙里,远远对着那片黑暗的世界,看着就像无数个抱着冲浪板准备冲海的人。

        没有被浸染的生命喷洒的孢子为媒介,暗物之海自行的扩散速度与宇宙天体的速度相比可以称得上极其缓慢,而且没有浪花。那么这些战舰所在的位置就是岸边,只是不知道离最前方的海岸线有多远。

        可见军方非常清楚暗物之海的范围。

        星河联盟的科技水平直到今天也无法观测到暗物质的存在,更谈不上捕捉,那人类是怎么判断出来的?

        无形的光幕从落地窗上方垂落,以很快的速度增厚,形成一个极其复杂的立体星图。

        那些微暗的点是恒星,那些密密麻麻的亮点是战舰,那些黑暗的空间便是暗物之海。

        井九静静看着星图,没有被这个问题困扰,因为在基地的时候他便知道了答案。

        人类无法观察到暗物质,便无法知道暗物之海的边界在哪里,但他们可以通过被浸染的生命体进行间接观察。

        那些生命体会被释放到宇宙里,在何处开始被浸染,就说明暗物之海已经淹到了哪里。

        从某种意义上来说,这种方法很像远古人类所用的声纳,而那些生命体就是声波。

        当然,这些生命也可以被理解为侦察兵,只不过执行的是有去无回的任务。

        被浸染的生命体都会变成怪物,所以对这种生命体类型的挑选条件非常严格,既要保证它们能在真空里存活足够长的一段时间,还要保证它们变成怪物后不会过于强大,不然暗物之海会凭借这些生命越来越快的扩张。

        那些生命侦察兵自然不能是人——再次重申这与人道主义无关,只是不能够。

        这些条件还直接排除了野兽飞禽。

        那些微生物与病毒体积太小,而且容易被宇宙射线灭杀,变成血拇后也很难清除干净,也不可能被选择。

        于是按道理来说,植物便成了最好的选择。人类早期很多次试验证明活着的植物在宇宙里存活一段时间,苔藓以及某些藻类的存活时间更长,问题是植物被暗物之海浸染需要的时间也最长……这完全不符合“侦察兵”的需要。死亡的有机物、比如脂肪之类的单独存在也会被暗物之海浸染,也没有什么威胁,但与植物有个相似的问题,那就是难以在短时间里观察到其变化。等人类观察到它们被浸染时,暗物之海已经包围了战舰,那还有什么意义?

        为了寻找到最合适探测暗物之海边界的生命侦察兵,历代科学家以至普通民众充分地发挥想象力,提出了无数种方案,有的方案极其诡异而且不知其由来,比如大肠杆菌,有的方案听着很有道理实则只是刻板印象,比如小白鼠,有的方案则确实很有操作性,比如蛆虫,但在实验里还是遭遇了失败,哪怕是生命力最强的蛆虫也无法承受低温与高热之间的转换。

        最终人类被迫选择了一个大多数人类都厌恶至极、不愿意打交道的生命品种,那就是大蠊。

        也就是蟑螂。

        蟑螂这种生命的顽强性与奇特性在此不用赘述。

        科学家用多轮实验证明再也找不到更好的候选者,军方最终选定了某颗星球上特产的蟑螂作为侦察兵。

        遗憾的是,就算得到了官方认证、开始在人类历史上扮演比过往无数万年更加重要的角色,蟑螂的形象依然没有好转。就连星际舰队上的官兵也不愿意提及这位“战友”,被调往侦察战舰释放大蠊,成为了军纪处罚里最严的一种。

        ……

        ……

        暗物之海的扩张是平滑的,不需要担心忽然从里面生出一条通道,所以事实上人类不需要释放太多蟑螂,便能完成定界的工作。按照平时的三级防御标准,每一万公里投放一只蟑螂,这片宇宙只需要……由七千艘战舰,投放七千亿只蟑螂。

        听上去似乎很多,其实真的不算多,蟑螂的繁殖能力极强,可以保证轻松而源源不断地供给。

        感谢神明。

        真正麻烦的是需要在每只蟑螂的身体里植入微型芯片,以便远程控制、观察以及最终的毁灭。

        这就要感谢温泉边的那位浴衣少女了,她最擅长这种事情,只用了很短的时间便解决了问题。

        七千亿只蟑螂如果同时出现,那会是世间最狂暴、密集的一场虫雨,好在无限的空间完全稀释了这种可能。

        在宇宙里,这些虫子就是最微小的点,除了远程监控设备,战舰上的人们根本看不到它们的存在。

        井九的视线穿过落地窗,落在宇宙深处,眼眸深处忽然闪过一朵极黯淡的火焰。

        一只蟑螂遇到了暗物之海,很快便被浸染,微型芯片自爆。

        没有人会在意一只虫子的死去,这只虫子的死亡却如同一颗最大当量的超相核弹在宇宙里爆炸,无形的冲击波荡向各处。

        七千艘战舰同时向后撤去,如被潮水吓的像后退去的海边游客。

        ……

        ……

        后撤的战舰维持着相对稳定的速度,就像飘在微风里的树叶。

        战舰上的官兵们习惯了这种过程,并不觉得紧张,反而有些兴奋。

        绝大部分的监控设备都对准了那只虫子的葬身处,几千万人的视线也望向了那处。

        那个宇宙空间里有一个很寻常的恒星系,寻常到几年前科学院推断出它的被淹没时间后,这个恒星系才拥有了自己的名字——长尺星系。

        那个星系正在渐渐变暗,那颗恒星的颜色也在变淡,然后变暗。

        星链舰队的官兵常年在宇宙里航行、生活,见过无数宏伟的宇宙景象,但这种恒星被暗物之海吞噬的具体画面没有多少人见过。整个舰队的通讯系统都安静下来,来自联盟科学院以及各研究所的科学家紧张地准备收集数据,数千万官兵怀着复杂的情绪等待最后那一刻的到来。

        不知道过了多长时间,那颗恒星完全变暗了,并不是说它真的不再发射光线,也不是因为孢子的原因,而是被暗物之海的那种奇特存在挡住了光线。

        七千多艘战舰安静得像是被大海震撼的游客,仿佛有无数声听不到的叹息正在响起。

        就在这个时候,舰队的通信系统里响起一声叹息。

        无数监控设备对准了宇宙某处。

        几千万名官兵也望向了那处。

        他们看不到那边,但知道谁在那里。

        烈阳号战舰与焦尾号战舰对着暗物之海,舰身延长线交汇处的太空里站着两个人。

        “如果真的有造物主,蟑螂一定是他最伟大的作品。”

        沈云埋看着远方的暗物之海说道:“虽然我最喜欢的还是水熊,但那玩意儿太小,很难被远程观察与控制。”

        井九说道:“是人类。”

        沈云埋想了想,发现他的说法有道理。

        人类诞生以来不知道遇到过多少灾难,洪水、地震、战争、病毒,但依然坚强地存活下来。

        这种文明具有难以想象的韧性,每次眼看着已经毁灭,却又能从灰烬里重生——远古文明就是一场大劫后的新产物。

        当年暗物之海即将吞没一切的时候,那位神明点燃了无数颗恒星,本星系群被一场能量风暴扫荡而过,现在还能观测到的辐射痕迹证明了那场风暴是多么的可怕。无论星门还是前进二号基地又或者是黄玉三号行星,这百余颗备用星球不在恒星燃烧范围内,依然受到了那些能量风暴的冲洗。当年藏在这些星球地底的人、那些在舰队里的人都死光了,谁能想到人类还能再次出现。除了那位起到的作用,不得不说人类真是像蟑螂一样坚强的生命。

        现在无数颗星辰又在消失,人类却还活着,还能把这些当成风景一样来看。

        沈云埋手指轻弹从壶里震出一个酒球,张嘴咬掉一半,看着消失的恒星,说道:“真美。”

        井九嗯了一声。

        ……

        ……

        (有读者说蠊和蟑螂不是一回事,作为一名资深研究者,我必须说其实就是一回事。盆友,康复新液了解一下,我们家好几年前开始常备,推荐,比心!)